DARKER

онлайн журнал ужасов и мистики

Мария Артемьева «Любимец»

Иллюстрация Михаила Артемьева

 

Как-то мы с приятелем случайно встретились на углу Серпуховской и Павловской улиц и разговорились, присев на крыльце продуктовой лавчонки, той, что позднее других закрывается в этом квартале.

Беседуя, мы с любопытством поглядывали в прозрачное окно-витрину. Оно было приоткрыто и сквозь него нам было не только видно, но и слышно все, что происходило внутри.

Продавщица, рыжая невзрачная женщина с безнадежно тоскливыми глазами, нависая над прилавком, нехотя, односложно и резко отвечала на вопросы двух покупательниц.

- О, такую я бы ни о чем просить не рискнул! – сказал приятель. – Похожа на сушеную воблу. Наверняка мегера.

- Внешность обманчива, - усмехнулся я. – К женщине надо иметь подходы. А у этой муж - ничтожество и мерзавец. Пьет и бьет. Есть у нее маленькая дочка, на которую она молится. Но старуха-свекровь покоя не дает обеим. У этой женщины душа не на месте. А ведь она… Впрочем, смотри-ка лучше сам.

Дверь магазина приоткрылась – брякнул колокольчик.

От порога прозвучало мягкое, бархатистое:

- Мррр-мяу.

Усатая черно-белая физиономия всунулась в лавку. Крупный пушистый кот с боевой отметиной – багровым шрамом через глаз и ухо, переступил лапами на пороге и тут же скрылся.

- Мяу! – воззвал он из-за двери.

Вялое лицо продавщицы вспыхнуло нежным девичьим румянцем. Прервав саму себя, она обратилась к покупательницам:

- Простите, пожалуйста, ведь вы подождете минутку? Он пришел! Так давно не появлялся, и вот…

Удивленные дамы кивнули.

- Конечно, Галочка! – сказала одна из них.

Мы с приятелем переглянулись.

Продавщица Галочка юркнула в подсобку и спустя секунду выскочила оттуда с миской кошачьего корма – запах разнесся по всему магазину.

С умилением глядя, как зверь поедает предложенную пищу, Галочка ворковала, объясняя женщинам:

– Вы не поверите, какой он деликатный! Никогда не заскакивает, не орет, не требует, как другие. Здесь ведь много кошек шляется. Те лезут внаглую, приходится выгонять. А этот – мой любимец… Явится, одну лапку на пороге поставит: «Мяу!» Покажет – мол, я здесь. И – сразу за дверь. Ждет, пока я к нему выйду. Такой милый, воспитанный. Настоящий принц кошек! Он очень давно не заходил. Я уж и беспокоиться начала…

Глаза ее увлажнились, грубоватый голос смягчился. Все теплое, страстное, женское пробудилось, заиграло в глазах, улыбке и телодвижениях ее – помимо воли.

Краснея, она не в силах была скрыть, удержать свою радость – как молодая жена, которая, еще не зачерствев с годами супружества, встречает суженого после долгого дня разлуки заботой и миской домашнего варева, думая при этом о предстоящей ночи и вспыхивая от воспоминаний о предыдущей.

Потрясенные переменой покупательницы с удивлением наблюдали за продавщицей Галочкой…

- Вот. Что скажешь? – спросил я приятеля.

- Вижу, ты питаешь к ней определенные чувства. Может, пора что-нибудь предпринять?

Его слова удивили меня. И заставили задуматься. 

***

«Этот кот - единственное существо, которое меня по-настоящему любит. Только он один меня понимает.

Говорят, кошки эгоистичны. Говорят, они не могут быть благодарными. Но разве это не благодарность, не преданность? Он такой ласковый, такой нежный».

Прибирая товары с витрины, Галина готовила магазин к закрытию – подсчитывала и снимала кассу, завязывала мешки, закрывала коробки, сметала мусор. Она не спешила, хотя темнота уже разлилась по переулку и в подворотне дома напротив затаились черные тени.

Возвращаться домой не страшно. Страшнее то, что ожидает дома. Горы грязной посуды – не райский ландшафт, способный привлечь и обрадовать женщину. И в нем муж, который постоянно пьян. А если случайно в какой-то день он трезв, то это еще хуже: от похмелья он впадает в раздражительность и лупит за всякий пустяк. Свекровь терпеть не может невестку: держит за прислугу, наговаривает сыночку гадости. Боится, что Галина нарушит ее незыблемые права хозяйки дома. Старуха и внучку свою нянчит, словно котенка тискает. Сидит с ребенком, только чтобы Галина работала. Конечно! Кому еще и работать в семье, кроме Гали?

Нет. Ни здесь, ни дома – нигде ничего нет для нее, кроме работы. Работы и тоски. Безбрежной, бесконечной, серой, как мышиные хвосты…

Колокольчик над дверью неожиданно звякнул.

- Магазин закрыт!

Спохватившись, что забыла запереть дверь, Галина бросилась ко входу, но кто-то уже вошел. Дверь захлопнулась за ним.

Женщина успела заметить только высокую тень: лампа дневного света, горевшая над прилавком, ярко вспыхнула и погасла. В темноте прозвучал мужской голос – теплый и завораживающе мягкий. Что-то смутно знакомое услышала в нем Галя.

- Это я, - сказал ночной гость. - Ты ждала меня?

- Кто вы? – прошептала рыжая продавщица, вглядываясь во мрак. Тусклый свет ближайшего уличного фонаря порождал странную игру теней на стенах и предметах, но не вносил ясности в окружающую реальность. – Кто… ты?

- Твой волшебный принц. А ты моя любимая принцесса. Поцелуй меня.

Как близко его дыхание! И сколько мягкой силы в его руках. Галина не успела и шагу ступить – он обхватил ее плечи. И прикосновение было таким бережным, каким только и может быть прикосновение тьмы - когда бытие того, кто обнимает, скрыто и растворено в едином этом ощущении близости, и свет не нужен, чтобы знать друг друга. Сердце Галины звякнуло льдинкой.

И разлетелось на тысячи осколков.

- Поцелуй меня, - попросил незнакомец. - Освободи от злых чар… Любимая. Согласна?

Это было так сказочно и невозможно, как будто вернулось детство. Маленькая Галочка протягивает руки за самым желанным подарком, и теплые усы чародейского деда щекочут ее щеки.

Задрожав, она потянулась вперед. Ее губы ощутили мягкую преграду. Усы. И колкие острые зубы. И вспышка.

Белые звезды посыпались на землю, холодные, как капли осеннего дождя. 

***

- Ну, что, Галка не объявлялась? – на детской площадке у истощившейся песочницы под грибком сидели бабка с двухлетней девчушкой и небритый мужик в помятом тренировочном костюме.

Костюм держал бутылку крепленого пива, глядя на ребенка  мутным, остановившимся взглядом.

- Смылась от тебя твоя шалава – к гадалке не ходи, - буркнула бабка. – Смылась и ребенка бросила.

К песочнице подбежала худая рыжая кошка. Села и уставилась на девочку тревожными звериными глазами.

- Брысь! – цыкнул на кошку мужик. Бутылка в его руках качнулась, пиво запенилось и вылилось в песок.

- Ззараза!

Кошка дрогнула, отступила на шаг и снова уселась в сторонке, глядя на ребенка.

- Пусть сидит, тебе-то что? – сказала бабка. – Она уж который день тут. Сонька ее за хвост таскает, а она ничего – терпит. Даже урчит, мявчит. Ребенку забава.

Девочка, копавшаяся в песочнице, восторженно ударила лопаткой – песок взвился фонтаном и засыпал глаза. Малышка заревела.

- Ах, ты, чучело огородное. Ну, не плачь. Иди сюда.

Бабка взяла хнычущую девчушку на руки и начала тетешкать ее, приговаривая:

- Тра-та-та, тра-та-та, выдам замуж за кота.

За Кота Котовича, за Иван Петровича. А-а! А-а!

Рыжая кошка вскочила. Шерсть на загривке  поднялась дыбом, глаза засверкали. Хвост с остервенением охлестывал бока.

- Глянь-ка! Ненормальная какая-то зверюга, - заметил мужчина. - Может, больная?

Допив свое пиво, он рыгнул и запустил пустой бутылкой в кошку.

- А ну, брысь! Пошла!

Кошка увернулась, отскочила. Но осталась возле песочницы.

- А ну, кыш отсюда, тварь. Брысь, говорю!

Кошка завертелась под ногами у мужика, глядя на него снизу вверх заискивающе и жалобно.

- Шалава, - сказал мужик и отбросил кошку пинком. Вякнув, она отлетела, ударилась о бордюр, но поднялась и, благоразумно отбежав на пару шагов в сторону, легла и принялась внимательно следить за играющей в песочнице девочкой.

По крайней мере, теперь Галочка избавлена от изнурительной работы, подумал я. Освободив ее, я лишился постоянного пропитания. Но чего не сделаешь ради любимца!

Я умею ценить добро и всегда щедр с подданными, в особенности с теми, кто мне по-настоящему предан.

Довольный, я умыл лапами морду и, с достоинством подняв хвост в зенит, заторопился: моей аудиенции уже с нетерпением ожидали в другом месте.

 

Март 2013

Комментариев: 9 RSS

Оставьте комментарий!
  • Анон
  • Юзер

Войдите на сайт, если Вы уже зарегистрированы, или пройдите регистрацию-подписку на "DARKER", чтобы оставлять комментарии без модерации.

Вы можете войти под своим логином или зарегистрироваться на сайте.

(обязательно)

  • 3 Аноним 25-04-2013 22:31

    Чудесный рассказ)))

    Прочитала залпом))

    Спасибо, пишите еще, прошу))

    Учитываю...
  • 5 Caspian 23-03-2013 15:56

    Мария, спасибо за произведение. Понравилось. Легкое и непринужденное. Продолжайте в том же духе.

    Учитываю...
  • 9 Мельник 23-03-2013 14:13

    Ну и подарочек )

    Хороший рассказ, легкий такой, с забавной ситуацией. Мистика присутствует, но совсем нестрашная, может, потому что мне коты нравятся )

    Учитываю...